Každý kaktus je sukulent...

Kaktusy a sukulenty
Kaktusy a sukulenty

...ale ne každý sukulent je kaktus. Sukulentní rostliny (obecně řečeno) jsou rostliny, které mají schopnost zadržovat ve svých pletivech, ve svých buňkách rostlinnou šťávu. Odtud mají i název – z latinského slova succus – šťáva.

Dva základní typy: listové a stonkové

Některé sukulentní rostliny mají schopnost zadržovat šťávu ve svých listech, například aloe, agáve, echeverie.

Některé rostliny zadržují šťávu ve stoncích a to jsou kaktusy. Patří sem třeba i některé pryšce. Kaktusy mají původní pravlast v Severní, Střední a Jižní Americe, je to jediná čeleď – Cactaceae – Kaktusovité.

Sukulent

Kam kaktusům zmizely listy?

Nezmizely, jen se přetvořily na ostny. Jsou to tzv. rostliny afilní – bezlisté a funkci fotosyntézy převzal stonek.